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【トピック】ルーキー達が選ぶ新人王予想は、ザイオン・ウィリアムソン

毎年恒例のルーキーへのアンケート調査「Rookie Survey」。
気になる「Rookie Survey」の回答がNBA.comに掲載されている。

Rookie Survey: Zion Williamson, Ja Morant early favorites to shine in 2019-20
https://www.nba.com/2019-20-nba-rookie-survey

「Rookie Survey」とは 

「Rookie Survey」は毎年、その年のルーキーを対象に行われるアンケートで、下記の11質問が行われる。

・Rookie of the Year(新人王)
・Best career(ベストなキャリアを送る選手)
・Biggest draft steal(ドラフトの最大の掘り出し物)
・Most athletic(最も身体能力の優れた選手)
・Best shooter(最もシュートのうまい選手)
・Best defender(最もディフェンスのうまい選手)
・Best playmaker(最もプレイメイクの優れた選手)
・Toughest adjustment to NBA(NBAで適応するのに最も困難なこと)
・Skill to develop in NBA(最も向上させないといけないスキル)
・Favorite player in NBA(好きな選手)

 

ルーキー達が選ぶ「新人王」予想は?

ファンとして気になるのは、「Rookie of the Year(新人王)」だろう。
今年のルーキーは、1位指名を受けたデューク大出身のザイオン・ウィリアムソン、将来性ではザイオンをも上回ると噂されるジャ・モラント、デューク大でザイオンとタッグを組んだRJ・バレット、日本人初のNBAドラフト指名選手となった八村塁など、将来を期待されるルーキーが多く指名されている。さて、ルーキー達は誰が新人王になると予想したのだろうか?

1位:ザイオン・ウィリアムソン(ペリカンズ:1巡目1位)
2位:ジャ・モラント(グリズリーズ:1巡目2位)
3位:RJ・バレット(ニックス:1巡目3位)
3位:キャム・レディッシュ(ホークス、1巡目10位)

新人王予想では、1位ザイオン、2位モラント、3位バレットとドラフト指名巡の通りの結果となった。

中学生の頃からNBAファンの間で将来を有望視されていたザイオン・ウィリアムソン。名門デューク大学に進学し、シーズン平均22.6点・8.9リバウンド・1.79ブロックと期待通りの活躍で、ブルックリンで開催された今年のNBAドラフトで見事1位指名を受けた。圧倒的な身体能力を使い、攻守に渡ってゲームを支配しする「ネクスト・レブロン」の有力候補の1人で、やはり同期達の間でも飛び抜けた存在なのだろう。

意外なのは、一時はザイオンを抑えて1位指名されるとも噂されたデューク大のバレットと同率で、10位指名のキャム・レディッシュが選ばれていることだ。

PFのサイズながらSFでプレーできる身体能力と技術力があり、今ドラフトの中でも潜在能力の高さが噂される逸材だ。大学1年目では思ったような活躍はできなかったが、昨年新人王争いを繰り広げたトレイ・ヤングとともに、ホークスの再建を託されることになる。大学1年目の昨年の成績がパッとしなかったにもかかわらず、このアンケートで評価されていることを見るに、スカウトの評価通り潜在能力の高さは同期達も認められているのだろう。

他には、下記の選手達が選ばれている。
5位指名:ダリアス・ガーランド
7位指名:コビー・ホワイト(ブルズ)
9位指名:八村塁(ウィザーズ)
14位指名:ロメオ・ラングフォード(セルティクス)
17位指名:ニッケル・アレクサンダー・ウォーカー(ホーネッツ)
18位指名:ゴガ・ビタッゼ(ペイサーズ)
21位指名:ブランドン・クラーク(グリズリーズ)
22位指名:グラント・ウィリアムズ(セルティクス)
33位指名:カーセン・エドワーズ(セルティクス)
55位指名:カイル・ガイ(キングス)

「Rookie Survey」の新人王予想は、的中したのは2007年のケビン・デュラントのみと高くない。
ただし、ブレイク・グリフィン、ジョン・ウォール、アンソニー・デイビス、ビクター・オラディポなど、オールスター級に成長した選手たちが選ばれていることも少なくない。ザイオンが予想通り新人王を獲得するのか、それとも他のルーキー達がザイオンの新人王に待ったをかけるのか注目だ。

 

「ドラフトの最大の掘り出し物」は?

「ドラフト最大の掘り出し物」としてあげられたのは、ナゲッツに44位指名を受けたボル・ボルだ。
ボル・ボルは、元NBA選手のマヌート・ボルの息子で、218cm94kgという恵まれた身体を持っている。スカウトからもその潜在能力を評価され、1巡目指名確実視されていたが、怪我の影響で9試合の出場に終わったことが不安視された。今回の「Rookie Survey」でボル・ボルが選ばれたことから、その高い潜在能力はルーキー達からも認められている証左だろう。

ボル・ボルと同率で選ばれたのは、30位でクリーブランド・キャバリアーズに指名されたケビン・ポーターJr.だ。
ポーターも潜在能力は折り紙付きと言う評価で、10位以内の指名もありえたと噂された選手だ。しかし、サザンカリフォルニア大学では平均9.5点に終わり、精神的な未熟さも指摘されている。再建中のキャバリアーズでは活躍の機会もあると思われるが、精神的未熟さを克服できるかがNBAで大成できるかの鍵となりそうだ。

2016年の新人王に輝いたマルコム・ブログドン(ペイサーズ)や、強豪サンアントニオ・スパーズの永久欠番となったマヌ・ジノビリとトニー・パーカーなど、2巡目指名からチームの主力に成長した選手も少なくない。
彼らがドラフト時の評価を覆し、指名しなかったチームを見返すことができるか注目だ。